나은병원 신경외과 김승필 과장 나은병원 신경외과 김승필 과장

 목디스크란 경추 뼈와 뼈 사이의 추간판이 탈출되거나 파열되어 경추신경이 자

극되거나 압박을 받아 목, 어깨, 또는 등, 팔까지 통증이나 저린 증상을 나타내는

질환이다.


 디스크를 살펴보면 바깥쪽은 탄력이 있는 섬유질로 되어 있고 내부에는 젤리처럼

말랑말랑한 수핵으로 되어 있다. 나이가 들거나 잘못된 생활습관으로 인해 디스크

에 퇴행성 변화가 오게 되면 섬유질에 균열이 발생하고 디스크 내부의 수핵이 빠

져 나와 신경을 압박하게 된다.  


 초기 목디스크 환자는 약물치료와 물리치료 등 보존적치료만으로 증상이 호전될

수 있다. 하지만 5~10% 정도의 환자에서는 극심한 통증 또는 마비가 진행하여 수

술적 치료가 필요한 경우도 있다.


 이제는 여러 매체를 통해 목디스크에 대한 전문지식이나 치료법 등 많은 정보를 

쉽게 찾아볼 수 있다. 중요한 것은 잘못된 정보를 받아들여 치료가 꼭 필요한 환자

들까지 자가진단과 부적절한 치료법을 선택하여 치료 시기를 놓쳐 영구적인 감각

이상이나 마비를 초래할 수 있다는 것이다.


 목디스크의 치료방법으로는 크게 수술적 치료와 비수술적 치료가 있다. 신경차

단술이나 신경성형술처럼 비수술적 치료로 통증 완화에 도움이 되는 치료가 있다.

하지만 마비가 진행되었거나 감각이상이 있는 경우에는 수술적 치료가 필요할 수

있다. 수술법으로는 목의 앞쪽에서 접근하여 신경을 압박하고 있는 디스크를 제거

하고 인공디스크를 넣는 수술법과 목의 뒤쪽에서 신경이 눌리는 부위만 감압하여

증상을 호전시키는 방법이 있다.


 목디스크를 예방하는 방법은 바른 자세를 취하는 습관을 갖는 것이다. 스마트폰

을 보거나 컴퓨터를 볼 때, 고개가 너무 숙여지거나 젖혀지지 않게 귀와 어깨가

일직선이 되도록 바른 자세를 취하고 스트레칭을 자주하여 목과 어깨의 근육이

경직되지 않도록 풀어주는 것이 좋다. 이외에도 적절한 수분 및 영양분을 보충하

고 충분한 휴식을 취하는 것이 건강한 디스크를 유지하는 방법이다.

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